Cos'è l'opacità del vetro smerigliato?

L'opacità del vetro smerigliato è una maggiore attenuazione delle strutture polmonari nel parenchima polmonare. Di solito si trova su un'immagine di scansione TC con l'oscuramento delle strutture bronchiali-vascolari.

Tipicamente, è un'attenuazione aumentata o un'opacizzazione nebulosa riscontrata rispettivamente ai raggi X e alla TC. Il motivo principale che causa l'opacità del vetro smerigliato è lo spostamento dell'aria da parte del fluido, la fibrosi, il collasso delle vie aeree o un processo neoplastico.

A volte, le immagini della scansione TC possono mostrarlo su polmoni normali, l'attenuazione è causata da edema polmonare, malattia polmonare interstiziale e altre infezioni polmonari. Nella radiografia del torace e nella tomografia computerizzata, i polmoni normali appaiono scuri sulle immagini a causa della minore densità dell'aria rispetto ai tessuti nell'area circostante.

Quando un fluido o una fibrosi sostituiscono l'aria, aumenta la densità dell'area e fa apparire il tessuto polmonare più luminoso e grigio. I medici usano spesso l'opacità del vetro smerigliato per descrivere i dati o i risultati nelle immagini di scansione TC del torace.

A volte, l'opacità del vetro smerigliato viene utilizzata per descrivere le radiografie del torace. Quando si tratta di tomografia computerizzata, l'opacità del vetro smerigliato è una o più aree che hanno una maggiore densità o attenuazione senza nascondere il sistema vascolare polmonare. Ecco perché appare più luminoso e più grigio rispetto ai polmoni normali che appaiono più scuri sull'immagine.

D'altra parte, l'opacità del vetro smerigliato è una o più aree dei polmoni che appaiono torbide, annebbiate o opache nelle radiografie del torace. Gli operatori sanitari lo usano per descrivere una maggiore densità nelle aree focali e diffuse.

Segno di alone, mosaico, pavimentazione folle, segno diffuso, nodulare, segno di alone rovesciato e mosaico centrolobulare sono sottotipi di opacità di vetro smerigliato. Nell'articolo di oggi, parleremo di questo argomento in dettaglio. Continuare a leggere!

Cause dell'opacità del vetro smerigliato

Ci sono molte cause di opacità a vetro smerigliato, come infezioni, neoplasie, emorragia polmonare, edema polmonare e malattie polmonari interstiziali. Studi di ricerca hanno dimostrato che le scansioni TC sono efficaci nel trovare le caratteristiche cliniche del paziente riguardo alle opacità del vetro smerigliato. Può semplificare il processo di diagnosi e trovare con precisione la causa del problema.

Sebbene l'opacità del vetro smerigliato appaia anche sulle immagini TC per polmoni normali, di solito si verifica quando vi è una maggiore attenuazione. Di conseguenza, il polmone contiene meno aria, il che può aumentare la densità del tessuto. Di conseguenza, l'immagine della scansione TC mostrerebbe una maggiore attenuazione.

Un paziente che è disteso sul lettino durante la procedura di scansione TC ha i polmoni in posizione posteriore. Questo può far collassare parzialmente i suoi alveoli posteriori. Di conseguenza, provoca un aumento della densità del tessuto che si traduce in una maggiore attenuazione. Tanto è vero, le possibilità che appaia l'opacità del vetro smerigliato aumentano sull'immagine CT.

In caso di polmonite, la TAC può diagnosticare con precisione la presenza di opacità del vetro smerigliato. Le infezioni causate da batteri possono causare il consolidamento lobare. D'altra parte, le polmoniti atipiche di solito portano alla formazione di opacità di vetro smerigliato.

Cause microbiche dell'opacità del vetro smerigliato

Alcune infezioni batteriche, come la legionella pneumophilia, la chlamydophila pneumoniae e il mycoplasma pneumoniae possono causare opacità di vetro smerigliato di sottotipo diffuse nei polmoni. Le opacità nodulari e focali del vetro smerigliato sono causate da emboli settici e micobatterio.

Alcuni virus possono anche causare questa condizione nei polmoni. I virus più comuni responsabili delle opacità del vetro smerigliato sono l'adenovirus, l'influenza, l'HMPV, il virus dell'herpes simplex, il citomegalovirus e il coronavirus.

Recenti studi di ricerca hanno dimostrato che i coronavirus, come SARS-CoV, MERS-CoV e SARS-CoV-2 (Covid-19) possono anche portare alla formazione di opacità di vetro smerigliato nei polmoni. Alcuni studi dimostrano che anche i virus varicella-zoster, morbillo e respiratorio sinciziale sono responsabili delle opacità nodulari, focali e diffuse.

Le infezioni fungine causate da criptococco polmonare, aspergillosi invasiva e candidosi possono portare allo sviluppo di opacità a vetro smerigliato nei polmoni. Gli studi dimostrano che i polmoni appaiono molto più luminosi sulle immagini dell'esame TC a causa della presenza di opacità causate da funghi.

Tipi di opacità del vetro smerigliato

La ricerca evidenzia che esistono 7 sottotipi di opacità del vetro smerigliato. In genere, il medico determina il sottotipo combinando i segni e i sintomi del paziente. Aiuta l'operatore sanitario a semplificare la diagnosi differenziale. Tieni presente che alcune condizioni di salute del polmone possono mostrare un singolo sottotipo sull'immagine TC mentre altre possono presentare più sottotipi dell'opacità del vetro smerigliato. Ad ogni modo, parliamo dei sottotipi in dettaglio. Continua a leggere!

  1. Diffondere

La tomografia computerizzata è uno dei migliori strumenti per diagnosticare la presenza di opacità del vetro smerigliato in diverse aree del polmone. Come altre opacità, può mostrare accuratamente l'opacità del sottotipo smerigliato diffuso sulle immagini prodotte dalla macchina CT.

In generale, la diffusione è caratterizzata dalla presenza di opacità di vetro smerigliato in più lobi di entrambi i polmoni. Lo spostamento dell'aria con il fluido è la causa principale dell'opacità diffusa del sottotipo nei polmoni. Altre cause includono fibrosi e detriti infiammatori.

Un polmone pieno di liquido può essere causato da edema polmonare cardiogeno. L'opacità diffusa del sottotipo è anche causata dall'emorragia alveolare. Molto spesso, i medici lo diagnosticano in vari tipi di condizioni di salute, come malattie autoimmuni, disturbi emorragici e vasculite.

Inoltre, l'opacità diffusa del sottotipo può essere causata anche da condizioni infiammatorie e fibrosi. Viene diagnosticato anche in pazienti affetti da polmonite da Pneumocystis. Gli studi dimostrano che l'opacità diffusa del sottotipo appare sull'immagine TC del paziente affetto da AIDS.

Allo stesso modo, alcune polmoniti causate da virus possono causare un modello di opacità diffusa del vetro smerigliato nei polmoni. La radioterapia polmonare può causare un effetto avverso chiamato polmonite da radiazioni che può causare fibrosi polmonare e portare alla formazione di opacità diffuse a vetro smerigliato.

  1. Nodulare

L'opacità del sottotipo nodulare si forma nei polmoni a causa di diverse condizioni classificate in disturbi benigni e maligni. Alcune condizioni benigne, come l'endometriosi toracica, il Cryptococcus polmonare, la contusione polmonare e la fibrosi interstiziale focale sono le principali cause di opacità del sottotipo nodulare.

Tuttavia, gli studi dimostrano che l'organizzazione di polmonite, polmonite eosinofila acuta e aspergillosi può anche portare alla formazione di opacità del sottotipo nodulare nei polmoni. Molto spesso, è difficile per gli operatori sanitari differenziare le opacità nodulari maligne a causa della fibrosi interstiziale focale. Il motivo è che questa condizione crea opacità nodulari maligne che sono molto simili a quelle benigne.

Quando si tratta della causa maligna delle opacità del vetro smerigliato nodulare, sono l'adenocarcinoma e l'iperplasia adenomatosa atipica. Alcuni studi di ricerca hanno evidenziato che 80% di opacità del sottotipo nodulare che appaiono sulle immagini di scansione TC possono rappresentare escrescenze pre-maligne o maligne.

È spesso difficile per i radiologi distinguere tra i due in base alle immagini della scansione TC. Tuttavia, le immagini prodotte dalla macchina di scansione TC per le opacità nodulari possono ancora mostrare alcune caratteristiche dei noduli pre-maligni.

L'iperplasia adenomatosa atipica è una delle cause dell'opacità di questo sottotipo. Il medico di solito vede un'attenuazione inferiore sull'immagine TC. Tipicamente, la dimensione del nodulo è piccola e inferiore a 10 mm. La dimensione rilevata sull'immagine TC per l'iperplasia adenomatosa atipica è molto inferiore a quella dell'adenocarcinoma.

Inoltre, l'iperplasia adenomatosa atipica non ha alcun aspetto speculato e caratteristiche solide sulle immagini TC perché è caratterizzata da escrescenze maligne. D'altra parte, quando un adenocarcinoma diventa invasivo, porta alla retrazione della pleura e appare facilmente sull'immagine. I noduli sono generalmente maggiori di 15 mm, il che indica la presenza di adenocarcinoma invasivo.

  1. Segno di alone

Un segno di alone è un'opacità di vetro smerigliato mostrata sull'immagine TC e caratterizzata da un'area riempita attorno a un nodulo o consolidamento. Come l'opacità diffusa, il segno dell'alone è uno dei tipi più comuni che appaiono sulle immagini TC per i pazienti che hanno infezioni polmonari. Si tratta di infezione senza cardias, tubercolosi, polmonite da CMV ed emboli settici.

Un'altra condizione polmonare nota come schistosomiasi è causata da un'infezione parassitaria. È un disturbo che di solito compare con il segno di alone sull'immagine della scansione TC. Le polmoniti interstiziali idiopatiche, l'emorragia polmonare, la malattia metastatica e la granulomatosi con poliangioite sono cause non infettive dell'opacità del sottotipo di vetro smerigliato del sottotipo di segno di alone.

  1. Segno di alone rovesciato

Un segno di alone invertito è un altro tipo di opacità del vetro smerigliato, che è caratterizzato da un consolidamento denso. Studi di ricerca hanno dimostrato che il consolidamento porta alla formazione della maggior parte del cerchio, che solitamente ha uno spessore di 2 mm.

L'organizzazione della polmonite è la causa principale dell'opacità del sottotipo di segno di alone riservato. Tuttavia, alcuni studi dimostrano che la condizione non colpisce molte persone. È presente anche nell'infarto polmonare in cui l'emorragia è presente nell'alone. Altre malattie infettive come la sarcoidosi, l'aspergillosi, la tubercolosi e la granulomatosi possono anche causare opacità del "segno di aloni invertiti".

  1. Mosaico

Un'opacità di vetro smerigliato a mosaico appare su più aree dei polmoni. Le aree in cui è presente hanno un'attenuazione sia aumentata che diminuita sull'immagine TC. L'ostruzione delle piccole vie aeree e l'occlusione delle arterie polmonari possono causare intrappolamento d'aria.

Di conseguenza, il polmone sviluppa un motivo a mosaico di opacità di vetro smerigliato. Questo sottotipo di opacità è anche causato dalla sarcoidosi, che si sviluppa a causa della formazione di granulomi nelle aree interstiziali. La granulomatosi con poliangite è un'altra causa di opacità del mosaico nei polmoni. Provoca aree diffuse con una maggiore attenuazione che hanno un aspetto smerigliato.

  1. Pavimentazione pazza

La pavimentazione pazza è un altro sottotipo di opacità causata da un allargamento interlobulare e intralobulare nei polmoni. Questa opacità di vetro smerigliato appare come una strada pavimentata con piastrelle e mattoni disposti in modo irregolare. Normalmente, è presente in uno o multipli lobi del polmone.

La pazza pavimentazione è causata da una vasta gamma di condizioni di salute, come edema polmonare, adenocarcinoma in stadio avanzato e polmonite da pneumocystis. La ricerca mostra che la proteinosi alveolare polmonare, la sarcoidosi e l'emorragia alveolare diffusa possono anche portare alla formazione di questo sottotipo di opacità smerigliata. Inoltre, SARS-CoV-2 o Covid-19 possono anche causare una pavimentazione folle. Tuttavia, accade raramente.

  1. Centrilobulare

È presente nei molteplici lobuli del polmone. Molto spesso, si verificano nei lobuli secondari di diverse aree del polmone. Centrilobulare appare nei lobuli secondari che consistono in una piccola arteria polmonare, bronchiolo e tessuti circostanti.

Una caratteristica che differenzia l'opacità del sottotipo centrilobulare smerigliato è l'assenza di coinvolgimento del setto interlobulare. Granulomi del colesterolo, polmonite da aspirazione, polmonite da ipersensibilità e vari tipi di polmoniti interstiziali idiopatiche sono le cause primarie dell'opacità del sottotipo centrilobulare.

Cisti polmonari e opacità del vetro smerigliato

È un modello anormale che comunemente appare sulle immagini di scansione TC per i pazienti con condizioni polmonari. Di solito, è un risultato non specifico sull'immagine della scansione TC. Quando si tratta di diagnosi differenziali della cisti polmonare, è molto limitato sulle immagini della scansione TC. Tuttavia, è ancora caratterizzato da un'ampia gamma di condizioni di salute.

Un medico può vedere la combinazione di cisti polmonari e opacità di vetro smerigliato nella polmonite da ipersensibilità e nella polmonite interstiziale desquamativa. Le cisti si verificano raramente in queste malattie, ma se le cisti si verificano in esse, sono meno numerose.

Le pseudocisti polmonari traumatiche e le metastasi polmonari emorragiche possono avere aspetti di imaging simili, specialmente quando sono accompagnate da emorragia polmonare. In generale, la storia clinica è sufficiente per diagnosticare queste due condizioni di salute. La polmonite interstiziale linfocitica è un'altra condizione caratterizzata dalla combinazione di cisti polmonari e opacità di vetro smerigliato.

Polmonite interstiziale linfocitica

Si verifica nelle persone infette da HIV, virus di Epstein-Barr e con immunodeficienza da altre cause. Il lupus eritematoso sistemico e la sindrome di Sjogren sono malattie sistemiche comuni diagnosticate in individui immunocompromessi.

Dolore toracico, perdita di peso, tosse e dispnea sono manifestazioni cliniche comuni di queste due condizioni di salute. Nella maggior parte delle situazioni, una scansione TC mostrerà una combinazione di cisti, noduli, consolidamento e opacità del vetro smerigliato.

Pneumocistosi

La maggior parte dei pazienti con HIV sottoposti a esami TC mostra segni di pneumocistosi. La ricerca mostra che i pazienti che usano immunosoppressori e ricevono trapianti di midollo osseo mostrano anche segni di pneumocistosi. Sebbene i sintomi non siano chiari, alcuni di essi sono dispnea, febbre lieve e tosse secca. La condizione può portare a insufficienza respiratoria e persino alla morte.

La combinazione di anamnesi, esame fisico, aumento dei livelli sierici di lattato deidrogenasi e linfopenia può facilitare il processo di diagnosi. Inoltre, la condizione è causata da un fungo che può essere identificato nel liquido di lavaggio broncoalveolare e nell'espettorato.

Inoltre, il risultato sull'immagine della scansione TC mostra ampie opacità del vetro smerigliato senza ispessimento del setto. A volte, queste opacità hanno anche uno spessore. Ad ogni modo, le cisti sono comuni e hanno una predilezione dei lobi nei polmoni superiori.

COVID-19 e opacità del vetro smerigliato

L'opacità del vetro smerigliato è comune anche nei pazienti affetti dal nuovo coronavirus o Covid-19. Uno studio di revisione recentemente pubblicato ha evidenziato che i pazienti con Covid-19 sottoposti a procedure di scansione TC hanno mostrato risultati anormali sull'immagine TC. Lo studio ha mostrato che 80% dei pazienti avevano opacità a vetro smerigliato e 50% dei pazienti hanno la combinazione di opacità di consolidamento e smerigliato.

Tieni presente che le opacità del vetro smerigliato con consolidamento misto si verificano principalmente nelle persone anziane. Questo è il motivo per cui il Covid-19 colpisce le persone con condizioni preesistenti e coloro che hanno più di 60 anni. Le immagini della scansione TC per Covid-19 mostrano le opacità del vetro smerigliato bilaterale ai lati o alle aree di confine dei polmoni.

Durante le prime fasi di Covid-19, le opacità compaiono sui lobi inferiori del polmone. Diversi studi di ricerca lo hanno confermato analizzando le immagini TC dei pazienti con Covid-19 allo stadio iniziale.

Gli studi dimostrano che SARS-CoV-2 causa un diverso modello di opacità nei polmoni. Sebbene SARS e MERS insieme a SARS-CoV-2 appartengano alla stessa famiglia di coronavirus, il Covid-19 porta alla formazione di una diversa opacità nel polmone. Ancora una volta, appare nei lobi inferiori dei polmoni.

Con la progressione della malattia, le opacità di vetro smerigliato compaiono in sottotipo diffuso che alla fine porta alla formazione di consolidamento. A volte, le opacità compaiono anche sotto forma di un motivo di pavimentazione folle con aumentato ispessimento del setto dell'area interlobulare.

Nella maggior parte delle situazioni, le immagini TC mostrano che le anomalie polmonari si verificano entro due settimane dopo che i sintomi del Covid-19 sono evidenti nel paziente. Ecco perché la maggior parte dei pazienti con Covid-19 mostra la risoluzione delle opacità del vetro smerigliato e il consolidamento sulle immagini della scansione TC. Tieni presente che questo indica il miglioramento dei sintomi.

Parole finali

In conclusione, le opacità del vetro smerigliato sono caratterizzate da un'ampia gamma di sintomi clinici e condizioni di salute dei polmoni. Le cause più comuni di opacità vetrose sono l'infiammazione, la fibrosi interstiziale e l'emorragia. Sia le condizioni benigne che quelle maligne possono causarle. Tuttavia, l'aspetto delle opacità sulle immagini della scansione TC è diverso per entrambi.

Anche in questo caso, si tratta di un reperto anomalo sull'immagine TC che ha un'opacità nebulosa e non oscura i vasi polmonari e le strutture bronchiali. Alcune opacità del vetro smerigliato non hanno componenti solide. Tuttavia, alcune opacità del vetro smerigliato hanno componenti solide. Molto spesso, i medici diagnosticano i noduli polmonari con opacità, che si vedono sulle immagini ad alta risoluzione prodotte dalla TAC del torace.

La tomografia computerizzata o TC è una macchina o uno strumento di imaging medico avanzato per rilevare un'ampia gamma di anomalie nei tessuti duri e molli. Utilizza le radiazioni dei raggi X che vengono trasmesse attraverso il corpo del paziente e queste radiazioni rimbalzano sulla macchina dove un computer elabora i dati per produrre immagini. La TC è lo strumento migliore per diagnosticare le opacità del vetro smerigliato nei polmoni.

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