Paciente submetido a tomografia computadorizada

O que é uma tomografia computadorizada?

A tomografia computadorizada ou TC usa equipamento especial de raios-X para produzir dados de imagem do corpo de diferentes ângulos. Ele usa um computador para processar as informações e mostrar uma seção transversal dos órgãos e tecidos do corpo.

A imagem da TC é útil porque mostra diferentes tipos de tecidos, incluindo tecidos moles, pulmão, osso e vasos sanguíneos. A tomografia computadorizada pode produzir imagens nítidas e de alta qualidade das estruturas internas do corpo.

Usando equipamento especializado para criar tomografias computadorizadas do corpo, os profissionais de saúde podem diagnosticar facilmente várias condições de saúde, como doenças cardíacas, câncer, doenças infecciosas, traumas e problemas musculoesqueléticos.

O tomógrafo é uma máquina quadrada com um grande orifício no centro. O procedimento exige que o paciente permaneça deitado na mesa de exame. Normalmente, a mesa pode mover-se para cima e para baixo, bem como deslizar para dentro e para fora do buraco.

A máquina possui um tubo de raios X no gantry que se move ao redor do corpo do paciente para produzir as imagens. Na maioria das vezes, a máquina faz ruídos de zumbidos e cliques conforme a mesa se move. Embora os profissionais de saúde possam ver e falar com o paciente, ele ou ela fica sozinho na sala durante o processo de diagnóstico.

Os profissionais de saúde orientam os pacientes a usar roupas largas e confortáveis para os exames de TC. Objetos de metal podem afetar gravemente a imagem. É por isso que os pacientes não devem usar roupas com zíper e colchetes.

O médico também pode pedir ao paciente para remover óculos, joias, grampos de cabelo, aparelhos auditivos e peças dentais removíveis. No entanto, geralmente depende da parte do corpo que será submetida ao procedimento de digitalização.

Da mesma forma, o paciente não deve beber ou comer nada uma das duas horas antes do teste de diagnóstico. As mulheres, em particular, devem informar o médico sobre sua gravidez. As tomografias não são adequadas para mulheres grávidas porque a radiação ionizante pode afetar significativamente o desenvolvimento do feto.

Como funciona?

De muitas maneiras, as tomografias computadorizadas funcionam como outros exames de raios-X. O procedimento envolve a passagem de uma pequena e controlada quantidade de radiação de raios X pelo corpo e diferentes órgãos a absorvem em taxas diferentes.

Uma imagem da estrutura interna do corpo é capturada com o uso de um filme especial que absorve os raios-x. Com as tomografias, o filme é substituído por uma ampla gama de detectores, que podem medir com precisão os perfis de raios-x.

Há um gantry giratório dentro do tomógrafo, que possui um tubo de raios X de um lado e um detector do outro. O detector e o tubo de raio-x fazem uma rotação de 360 graus para passar o raio-x pelo corpo do paciente.

O detector registra cerca de mil perfis ou imagens a cada rotação. Cada imagem é reconstruída por um computador em uma imagem 2D da seção digitalizada pela máquina.

Normalmente, o procedimento envolve o uso de vários computadores para controlar todo o sistema de TC. Quando as peças da imagem são remontadas pelo computador, o resultado é uma visão detalhada e multidimensional de alta qualidade da estrutura interna do corpo.

Spiral CT

A TC espiral ou helicoidal é um novo método que melhorou a precisão da tomografia computadorizada para várias condições de saúde. A angio-TC espiral é uma nova técnica vascular. É um método não invasivo e acessível do que a angiografia tradicional, que permite aos profissionais de saúde visualizar os vasos sanguíneos sem a necessidade de procedimentos invasivos.

Quando se trata de Spiral CT, a mesa de exame avança pelo scanner a uma taxa constante e o tubo de raios X gira ao redor do paciente. O objetivo é traçar um caminho em espiral através do paciente e coletar dados contínuos sem complicações entre as imagens.

Spiral CT tem aprimoramentos na tecnologia de detector que oferece suporte a aquisição de imagens de alta qualidade e mais rápida com exposição reduzida à radiação. Atualmente, as latas de TC espirais são frequentemente chamadas de TC com vários detectores.

A máquina oferece digitalização mais rápida e imagens de alta resolução. Usando um tomógrafo de 16 fatias, um profissional de saúde pode produzir 32 fatias de imagem em um segundo. Em palavras simples, um médico pode obter uma única varredura em espiral durante uma única apneia.

Assim, permite que o médico escaneie o abdômen ou o tórax em menos de 10 segundos. A alta velocidade é benéfica para diagnósticos precisos, especialmente em pacientes graves, pediátricos e idosos.

A TC com vários detectores pode facilitar com sucesso diferentes aplicações como a angiografia por TC. Um médico não pode detectar pequenas lesões com a TC convencional porque o paciente respira de maneira diferente nas varreduras e a máquina pode deixar de detectar lesões devido ao espaçamento desigual entre as varreduras. Em contraste, a taxa de detecção de lesões é aumentada pela velocidade da tomografia computadorizada espiral.

Breve história

Também conhecida como tomografia computadorizada, a tomografia computadorizada tem uma história incrível. Em 1972, Godfrey Hounsfield, um engenheiro britânico nos laboratórios da EMI, na Inglaterra, Allan Cormack, da Tuff University, inventou a TC.

Eles fizeram esforços substanciais para desenvolver uma máquina de tomografia computadorizada de alta qualidade. Tanto Cormack quanto Hounsfield receberam o Prêmio Nobel da Paz por seus esforços para avançar no campo médico.

Os primeiros tomógrafos foram instalados por hospitais e clínicas entre 1974 e 1976. É importante saber que o sistema original foi projetado para produzir imagens da cabeça. No entanto, em poucos anos, os cientistas desenvolveram tomógrafos que podiam fazer a varredura de todo o corpo. Em 1980, os scanners de TC tornaram-se disponíveis em todo o mundo.

Hoje, existem mais de 6.000 tomógrafos nos Estados Unidos e 30.000 máquinas instaladas em diferentes países do mundo. De qualquer forma, Hounsfield desenvolveu o primeiro tomógrafo em seu laboratório na EMI.

A máquina levaria algumas horas para adquirir dados para uma única fatia ou imagem. Levaria vários dias para reconstruir uma imagem a partir dos dados adquiridos. Atualmente, temos máquinas de TC avançadas e de alta velocidade que podem coletar 4 fatias de dados em menos de 350 ms e reconstruir imagens dos dados adquiridos em um segundo.

Por exemplo, as máquinas modernas podem escanear todo o tórax ou abdômen em menos de 5 segundos. Nas últimas décadas, os cientistas têm feito esforços significativos para melhorar a velocidade, eficiência e confiabilidade do sistema. Os sistemas avançados de hoje podem produzir imagens de alta resolução em poucos segundos.

As máquinas de tomografia computadorizada de alta velocidade permitem a produção de mais imagens anatômicas em menos tempo. A digitalização mais rápida ajuda os médicos a facilitar os pacientes e eliminar artefatos do movimento do paciente.

Hoje, os médicos podem realizar exames de TC rápidos de uma maneira mais amigável para o paciente. Os cientistas estão trabalhando para aprimorar ainda mais os sistemas de tomografia computadorizada para produzir imagens de alta resolução. O objetivo é reduzir a quantidade de radiação de raios X e agilizar o processo de diagnóstico.

Casos de uso principais

Como um tomógrafo fornece visualizações detalhadas e de alta resolução em cortes transversais de diferentes tecidos, é a melhor ferramenta para os profissionais de saúde estudarem o tórax e o abdome. Estudos de pesquisa destacaram que a TC é uma ferramenta eficaz para diagnosticar câncer, incluindo câncer de fígado, pulmão e pâncreas.

A imagem produzida pela máquina permite ao médico confirmar a presença de lesões e tumores. A máquina produz imagens de alta qualidade que permitem ao profissional medir o tamanho, identificar a localização e determinar a interação do tumor com os tecidos próximos.

Os médicos usam exames de tomografia computadorizada para planejar e administrar radioterapia para tumores. Também é útil para orientar biópsias e procedimentos cirúrgicos minimamente invasivos. A pesquisa mostra que as tomografias são úteis no planejamento da cirurgia e na previsão da respeitabilidade cirúrgica.

Além disso, pode mostrar claramente ossos e tecidos muito pequenos, incluindo músculos e vasos sanguíneos. Assim, torna o dispositivo inestimável para os profissionais de saúde diagnosticarem e tratarem problemas na coluna, lesões no braço, mãos e pés. Além disso, pode produzir imagens de estruturas esqueléticas.

Os profissionais de saúde usam imagens de tomografia computadorizada para medir a densidade mineral dos ossos para detectar a osteoporose. Quando se trata de casos de trauma, as tomografias computadorizadas podem identificar lesões em órgãos internos, como rins, fígado e baço.

Muitos centros de trauma de choque e clínicas instalaram tomógrafos na sala de emergência. A TC também desempenha um papel fundamental na detecção, diagnóstico, análise e tratamento de doenças vasculares. Assim, ajuda o médico a traçar um plano de tratamento para derrame e insuficiência renal.

Diferenças em comparação com o raio-x

Os profissionais de saúde usam raios-X para detectar anormalidades em tecidos duros, como fraturas e luxações de ossos. Os raios X também são úteis na detecção de outras doenças, como pneumonia e câncer.

Em contraste, a TC é uma máquina ou tecnologia avançada usada para diagnosticar problemas nos tecidos moles. A TC usa imagens de raio-x das estruturas internas do corpo e um computador para produzir imagens de alta resolução.

Além disso, as máquinas de raio-X não podem diagnosticar tecidos moles, danos musculares e outros órgãos internos do corpo. As máquinas de raios X produzem imagens 3D do corpo, enquanto as máquinas de tomografia computadorizada produzem imagens 3D das estruturas internas do corpo.

Geralmente, os médicos usam tomografias computadorizadas para produzir imagens mais claras e de alta qualidade das estruturas corporais. O objetivo é diagnosticar anormalidades, como fraturas, doenças, inflamação, dor e outras doenças.

Existem diferentes tipos de máquinas usadas para diagnosticar condições de saúde. No entanto, os mais comuns são os aparelhos de raio-x e tomografia computadorizada. Radiologistas e médicos costumam supervisionar o processo de diagnóstico.

Lembre-se de que Wilhelm Rontgen desenvolveu a primeira máquina de raio-X em 1895, enquanto Allan Cormack e Godfrey Hounsfield inventaram a máquina de tomografia computadorizada em 1972. As máquinas de raio-X usam ondas de rádio para gerar imagens do corpo.

As ondas atravessam o corpo e voltam para a máquina para gerar imagens 2D. A TC, por outro lado, é um tipo avançado de aparelho de raios-X que produz imagens 3D do corpo escaneado. Ele produz várias imagens de raio-x que podem ser visualizadas em um computador.

Comparação lado a lado de tomografias computadorizadas e raios-X
A máquina de tomografia computadorizada foi inventada em 1972.A máquina de raios X foi inventada em 1895.
A tomografia computadorizada é uma máquina ou processo de raio-x avançado que fornece imagens mais detalhadas das estruturas internas do corpo. Ele pode produzir imagens de alta resolução de tecidos moles que não podem ser geradas com uma máquina de raio-x.Ele usa ondas de rádio ou luz como radiação para escanear as estruturas internas do corpo. A máquina detecta anormalidades internas, como fraturas, luxações ósseas, pneumonia, tumores e infecções pulmonares.
A máquina gera imagens tridimensionais usando um computador.A máquina produz imagens bidimensionais.
É uma máquina cara porque usa feixes de raios X de 360 graus para produzir imagens poderosas.É uma máquina acessível e facilmente acessível. A máquina pode não produzir imagens precisas de lesões internas.
A TC usa um pequeno número de feixes de raios-X para produzir imagens de alta resolução. A intensidade da radiação não é alta. Não está facilmente disponível em pequenos hospitais e clínicas.O procedimento requer mais precauções porque as radiações podem causar danos. Ele está amplamente disponível em quase todos os hospitais e clínicas.

Como eles são armazenados?

A pesquisa mostra que as imagens CT são armazenadas em um disco rígido, CD, DVD ou qualquer outra mídia de armazenamento. O armazenamento de imagens de TC, em geral, é conhecido como arquivamento. As imagens de TC são armazenadas e salvas em um disco rígido para que um médico possa reutilizá-las posteriormente.

Um profissional de saúde pode imprimir as imagens no filme. Um médico também pode salvar as imagens em CD-ROM e DVD-ROM. Como os arquivos de dados brutos são grandes e ocupam muito espaço no disco, um profissional de saúde pode armazená-los por um período limitado.

As máquinas de tomografia computadorizada usam um computador especializado que possui um disco rígido poderoso para armazenar uma quantidade significativa de dados brutos que podem ser transformados em imagens. É fundamental saber que o médico pode salvar as imagens eletronicamente devido ao seu pequeno tamanho. Da mesma forma, as imagens podem ser armazenadas em discos rígidos externos e discos ópticos magnéticos.

Por que uma tomografia computadorizada é em preto e branco?

A principal razão por trás disso é que as máquinas de tomografia computadorizada usam feixes de raios-x. Uma imagem produzida pela máquina de tomografia computadorizada mostra que os ossos são brancos e o ar é preto. Embora as imagens sejam semelhantes a raios-x, são mais detalhadas e de alta resolução. Além disso, um exame de TC usado para tecidos moles produz tons de cinza na varredura.

Além disso, o aparelho de raios X aplica a radiação em movimento circular com detectores de imagem no lado oposto do corpo do paciente. A máquina reconstrói as fatias de tecido e as exibe em uma matriz em tons de cinza.

Tecidos como água e ar têm níveis de atenuação mais baixos, o que significa que a máquina os exibirá como escuros, enquanto os ossos têm níveis de atenuação altos e a máquina os exibirá como brilhantes.

Além disso, a tomografia computadorizada cria imagens das estruturas internas do corpo em diferentes tons de preto e branco. A razão é que diferentes tecidos absorvem diferentes níveis de radiação. Por exemplo, os ossos contêm conteúdo de cálcio que absorve níveis mais elevados de radiação. É por isso que os ossos aparecem brancos na TC.

Radiação em uma tomografia computadorizada

Ao contrário da ressonância magnética, as tomografias computadorizadas usam radiações de raios-X conhecidas como radiações ionizantes, que podem causar danos às estruturas internas do corpo. A pesquisa mostra que a radiação ionizante usada na TC pode até danificar células e DNA. Também pode danificar a célula normal e transformá-la em cancerosa.

As tomografias computadorizadas expõem os pacientes a mais radiações de raios-X do que outras ferramentas de imagens médicas. Por exemplo, existem 100-200 radiografias em uma única tomografia computadorizada de tórax. Embora pareça uma pequena quantidade de radiação, pode danificar significativamente as estruturas internas.

Lembre-se de que as pessoas geralmente são expostas à radiação ionizante natural produzida por materiais radioativos na atmosfera. Todos os anos, uma pessoa em média recebe 3 mSv de radiação do ambiente circundante.

Da mesma forma, cada exame de tomografia computadorizada passa de 1 a 10 mSv de radiação para o corpo do paciente. A quantidade de radiação depende da varredura da estrutura interna específica do corpo e do estado de saúde do paciente.

A dose mínima de tomografia computadorizada de tórax é de cerca de 1,5 mSv. Porém, a dose regular para o mesmo exame é de 7 mSv. Isso significa que quando um paciente passa por mais tomografias, ele recebe mais radiação. A alta exposição pode causar danos ao corpo e perturbar o mecanismo interno nos níveis intracelular, celular e tecidual.

Uma dose baixa de radiação ionizante tem riscos menores de desenvolver câncer. De acordo com o American College of Radiology, um médico não deve realizar uma tomografia computadorizada até que ela seja necessária ou se houver algum benefício para a saúde.

Palavras Finais

Ao contrário de outras técnicas de imagens médicas, a tomografia computadorizada oferece imagens de alta resolução de diferentes tipos de tecidos, como tecidos moles, vasos sanguíneos, ossos e pulmões. A tomografia computadorizada é um procedimento não invasivo e indolor que produz imagens mais precisas das estruturas internas do corpo.

Da mesma forma, o procedimento é simples e rápido, pois o diagnóstico feito com a tomografia computadorizada pode dispensar a necessidade de cirurgia e biópsias cirúrgicas. Uma máquina de tomografia computadorizada é uma ferramenta eficaz para identificar estruturas internas normais e anormais.

É uma ferramenta ou dispositivo útil para profissionais de saúde orientarem a radioterapia, cirurgia minimamente invasiva e biópsias por agulha. A TC é uma ferramenta de imagem econômica para uma variedade de problemas clínicos.

Além disso, a TC envolve a exposição à radiação de raios-X, mas se feita corretamente, os riscos são reduzidos. A dose de radiação efetiva de um procedimento de tomografia computadorizada é de cerca de 7 a 10 mSv. No entanto, ainda pode causar problemas para o paciente.

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