Paciente sometido a tomografía computarizada

¿Qué es una tomografía computarizada?

La tomografía computarizada o TC utiliza un equipo especial de rayos X para producir datos de imágenes del cuerpo desde diferentes ángulos. Utiliza una computadora para procesar la información y mostrar una sección transversal de los órganos y tejidos del cuerpo.

La tomografía computarizada es útil porque muestra diferentes tipos de tejidos, incluidos tejidos blandos, pulmones, huesos y vasos sanguíneos. Las tomografías computarizadas pueden producir imágenes claras y de alta calidad de las estructuras internas del cuerpo.

Utilizando equipo especializado para crear tomografías computarizadas del cuerpo, los profesionales de la salud pueden diagnosticar fácilmente diversas afecciones de salud como enfermedades cardíacas, cáncer, trastornos infecciosos, traumatismos y problemas musculoesqueléticos.

El escáner CT es una máquina de forma cuadrada con un gran orificio en el centro. El procedimiento requiere que el paciente permanezca inmóvil sobre la mesa de exploración. Por lo general, la mesa puede moverse hacia arriba y hacia abajo, así como deslizarse hacia adentro y hacia afuera del agujero.

La máquina tiene un tubo de rayos X en el pórtico que se mueve alrededor del cuerpo del paciente para producir las imágenes. La mayoría de las veces, la máquina emite zumbidos y chasquidos cuando la mesa se mueve. Aunque los profesionales de la salud pueden ver y hablar con el paciente, él o ella está solo en la habitación durante el proceso de diagnóstico.

Los profesionales de la salud instruyen a los pacientes para que usen ropa holgada y cómoda para los exámenes de TC. Los objetos metálicos pueden afectar gravemente a la imagen. Es por eso que los pacientes no deben usar ropa con cremalleras y broches.

Un médico también puede pedirle al paciente que se quite los anteojos, las joyas, las horquillas, los audífonos y los trabajos dentales removibles. Sin embargo, generalmente depende de la parte del cuerpo que se someterá al procedimiento de escaneo.

Del mismo modo, un paciente no debe beber ni comer nada una de las dos horas antes de la prueba de diagnóstico. Las mujeres, en particular, deben informar al médico sobre su embarazo. Las tomografías computarizadas no son adecuadas para mujeres embarazadas porque la radiación ionizante puede afectar significativamente al feto en desarrollo.

¿Como funciona?

En muchos sentidos, las tomografías computarizadas funcionan de manera muy similar a otros exámenes de rayos X. El procedimiento implica pasar una cantidad pequeña y controlada de radiación de rayos X a través del cuerpo y diferentes órganos la absorben a diferentes velocidades.

Se captura una imagen de la estructura interna del cuerpo con el uso de una película especial que absorbe los rayos X. Con las tomografías computarizadas, la película se reemplaza por una amplia gama de detectores, que pueden medir con precisión los perfiles de rayos X.

Hay un pórtico giratorio dentro del escáner de TC, que tiene un tubo de rayos X en un lado y un detector en el otro. El detector y el tubo de rayos X hacen una rotación de 360 grados para pasar los rayos X a través del cuerpo del paciente.

El detector registra alrededor de mil perfiles o imágenes con cada rotación. Cada imagen es reconstruida por una computadora en una imagen 2D de la sección escaneada por la máquina.

Normalmente, el procedimiento implica el uso de varias computadoras para controlar todo el sistema de TC. Cuando las piezas de la imagen son reensambladas por la computadora, el resultado es una vista detallada y multidimensional de alta calidad de la estructura interna del cuerpo.

TC espiral

La tomografía computarizada en espiral o helicoidal es un nuevo método que ha mejorado la precisión de la tomografía computarizada para diversas afecciones de salud. La angiografía por TC en espiral es una nueva técnica vascular. Es un método no invasivo y asequible que la angiografía tradicional que permite a los profesionales de la salud ver los vasos sanguíneos sin necesidad de procedimientos invasivos.

Cuando se trata de TC en espiral, la mesa de exploración avanza a través del escáner a una velocidad constante y el tubo de rayos X gira alrededor del paciente. El propósito es trazar una trayectoria en espiral a través del paciente y recopilar datos continuos sin complicaciones entre imágenes.

La TC en espiral tiene mejoras en la tecnología de detectores que admiten una adquisición de imágenes más rápida y de alta calidad con una exposición reducida a la radiación. Actualmente, las latas de CT en espiral a menudo se denominan CT de detectores múltiples.

La máquina proporciona imágenes de alta resolución y escaneo más rápido. Con un escáner CT de 16 cortes, un profesional de la salud puede producir 32 cortes de imagen en un segundo. En palabras simples, un médico puede obtener un solo escaneo en espiral durante una sola apnea.

Por lo tanto, le permite al médico escanear el abdomen o el pecho en menos de 10 segundos. La alta velocidad es beneficiosa para diagnósticos precisos, especialmente en pacientes críticamente enfermos, pediátricos y ancianos.

La TC multidetector puede facilitar con éxito diferentes aplicaciones como la angiografía por TC. Un médico no puede detectar lesiones pequeñas con la TC convencional porque el paciente respira de manera diferente en las exploraciones y la máquina puede no detectar las lesiones debido al espacio desigual entre las exploraciones. Por el contrario, la tasa de detección de lesiones aumenta con la velocidad de la tomografía computarizada en espiral.

Breve historia

También conocida como exploración por TAC, las exploraciones por TAC tienen una historia increíble. En 1972, Godfrey Hounsfield, un ingeniero británico de los laboratorios EMI, Inglaterra, Allan Cormack de la Universidad Tuff inventó la TC.

Hicieron esfuerzos sustanciales para desarrollar una máquina de tomografía computarizada de alta calidad. Tanto Cormack como Hounsfield recibieron el Premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para avanzar en el campo de la medicina.

Los primeros escáneres de TC fueron instalados por hospitales y clínicas entre 1974 y 1976. Es importante saber que el sistema original fue diseñado para producir imágenes de la cabeza. Sin embargo, en unos pocos años, los científicos desarrollaron escáneres de TC que podían escanear todo el cuerpo. En 1980, los escáneres de TC estuvieron disponibles en todo el mundo.

Hoy en día, existen más de 6.000 escáneres CT en los Estados Unidos y 30.000 máquinas instaladas en diferentes países del mundo. De todos modos, Hounsfield desarrolló el primer escáner de TC en su laboratorio en EMI.

La máquina tardaría algunas horas en adquirir datos para un solo corte o imagen. Se necesitarían varios días para reconstruir una imagen a partir de los datos adquiridos. Actualmente, contamos con máquinas de exploración por TC avanzadas y de alta velocidad que pueden recopilar 4 porciones de datos en menos de 350 ms y reconstruir imágenes a partir de los datos adquiridos en un segundo.

Por ejemplo, las máquinas modernas pueden escanear todo el pecho o el abdomen en menos de 5 segundos. Durante las últimas dos décadas, los científicos han realizado importantes esfuerzos para mejorar la velocidad, la eficiencia y la confiabilidad del sistema. Los sistemas avanzados de hoy pueden producir imágenes de alta resolución en unos pocos segundos.

Las máquinas de exploración por TC de alta velocidad permiten producir más imágenes anatómicas en menos tiempo. Un escaneo más rápido ayuda a los médicos a facilitar a los pacientes y eliminar los artefactos del movimiento del paciente.

Hoy en día, los médicos pueden realizar exámenes de TC rápidos de una manera más amigable para el paciente. Los científicos están trabajando para avanzar aún más en los sistemas de exploración por TC para producir imágenes de alta resolución. El propósito es reducir la cantidad de radiación de rayos X y agilizar el proceso de diagnóstico.

Casos de uso principales

Debido a que un escáner de TC proporciona vistas transversales detalladas y de alta resolución de diferentes tejidos, es la mejor herramienta para que los profesionales de la salud estudien el tórax y el abdomen. Los estudios de investigación han destacado que la TC es una herramienta eficaz para diagnosticar el cáncer, incluidos los de hígado, pulmón y páncreas.

La imagen producida por la máquina permite al médico confirmar la presencia de lesiones y tumores. La máquina produce imágenes de alta calidad que permiten a un profesional medir el tamaño, identificar la ubicación y determinar la interacción del tumor con los tejidos cercanos.

Los médicos utilizan los exámenes por TC para planificar y administrar la radioterapia para los tumores. También es útil para guiar biopsias y procedimientos quirúrgicos mínimamente invasivos. La investigación muestra que las tomografías computarizadas son útiles para planificar la cirugía y predecir la respetabilidad quirúrgica.

Además, puede mostrar claramente huesos y tejidos muy pequeños, incluidos músculos y vasos sanguíneos. Por lo tanto, hace que el dispositivo sea invaluable para que los profesionales de la salud diagnostiquen y traten problemas de columna, lesiones en brazos, manos y pies. Además, puede producir imágenes de estructuras esqueléticas.

Los profesionales de la salud utilizan imágenes de TC para medir la densidad mineral de los huesos y detectar la osteoporosis. Cuando se trata de casos de trauma, las tomografías computarizadas pueden identificar lesiones en órganos internos, como riñones, hígado y bazo.

Muchos centros y clínicas de trauma por choque han instalado tomógrafos en la sala de emergencias. La TC también juega un papel clave en la detección, diagnóstico, análisis y tratamiento de enfermedades vasculares. Por lo tanto, ayuda al médico a elaborar un plan de tratamiento para el accidente cerebrovascular y la insuficiencia renal.

Diferencias en comparación con X-Ray

Los profesionales de la salud utilizan rayos X para detectar anomalías en los tejidos duros, como fracturas y dislocaciones de huesos. Los rayos X también son útiles para detectar otras enfermedades como la neumonía y el cáncer.

Por el contrario, la TC es una máquina o tecnología avanzada que se utiliza para diagnosticar problemas en los tejidos blandos. La TC usa imágenes de rayos X de las estructuras internas del cuerpo y una computadora para producir imágenes de alta resolución.

Además, las máquinas de rayos X no pueden diagnosticar tejidos blandos, daño muscular y otros órganos internos del cuerpo. Las máquinas de rayos X producen imágenes en 3D del cuerpo, mientras que las máquinas de exploración por TC producen imágenes en 3D de las estructuras internas del cuerpo.

Generalmente, los médicos usan tomografías computarizadas para producir imágenes más claras y de alta calidad de las estructuras corporales. El propósito es diagnosticar anomalías, como fracturas, enfermedades, inflamación, dolor y otras enfermedades.

Existen diferentes tipos de máquinas que se utilizan para diagnosticar enfermedades. Sin embargo, los más comunes son los equipos de rayos X y tomografía computarizada. Los radiólogos y los médicos suelen supervisar el proceso de diagnóstico.

Tenga en cuenta que Wilhelm Rontgen desarrolló la primera máquina de rayos X en 1895, mientras que Allan Cormack y Godfrey Hounsfield inventaron la máquina de tomografía computarizada en 1972. Las máquinas de rayos X utilizan ondas de radio para generar imágenes del cuerpo.

Las ondas atraviesan el cuerpo y rebotan en la máquina para generar imágenes en 2D. La TC, por otro lado, es un tipo avanzado de máquina de rayos X que produce imágenes en 3D del cuerpo escaneado. Produce múltiples imágenes de rayos X que se pueden ver en una computadora.

Comparación lado a lado de tomografías computarizadas y radiografías
La máquina de tomografía computarizada se inventó en 1972.La máquina de rayos X se inventó en 1895.
La tomografía computarizada es una máquina o proceso de rayos X avanzado que proporciona imágenes más detalladas de las estructuras internas del cuerpo. Puede producir imágenes de alta resolución de tejidos blandos que no se pueden generar con una máquina de rayos X.Utiliza ondas de radio o de luz como radiación para escanear las estructuras internas del cuerpo. La máquina detecta anomalías internas, como fracturas, dislocaciones óseas, neumonía, tumores e infecciones pulmonares.
La máquina genera imágenes tridimensionales usando una computadora.La máquina produce imágenes bidimensionales.
Es una máquina cara porque utiliza rayos X de 360 grados para producir imágenes poderosas.Es una máquina asequible y de fácil acceso. Es posible que la máquina no produzca imágenes precisas de lesiones internas.
La TC usa una pequeña cantidad de rayos X para producir imágenes de alta resolución. La intensidad de la radiación no es alta. No es fácil de conseguir en clínicas y hospitales pequeños.El procedimiento requiere más precauciones porque las radiaciones pueden causar daño. Está ampliamente disponible en casi todos los hospitales y clínicas.

¿Cómo se almacenan?

Las investigaciones muestran que las imágenes de TC se almacenan en un disco duro, CD, DVD o cualquier otro medio de almacenamiento. El almacenamiento de imágenes de TC, en general, se conoce como archivo. Las imágenes de TC se almacenan y guardan en un disco duro para que un médico pueda reutilizarlas en una fecha posterior.

Un profesional de la salud puede imprimir las imágenes en la película. Un médico también puede guardar las imágenes en un CD-ROM y DVD-ROM. Debido a que los archivos de datos sin procesar son grandes y ocupan mucho espacio en el disco, un profesional de la salud puede almacenarlos por un tiempo limitado.

Las máquinas de tomografía computarizada utilizan una computadora especializada que tiene un potente disco duro para almacenar una cantidad significativa de datos sin procesar que se pueden transformar en imágenes. Es fundamental saber que un médico puede guardar las imágenes electrónicamente debido a su pequeño tamaño. Asimismo, las imágenes se pueden almacenar en discos duros externos y discos ópticos magnéticos.

¿Por qué una tomografía computarizada es en blanco y negro?

La razón principal detrás de esto es que las máquinas de tomografía computarizada usan haces de rayos X. Una imagen producida por la máquina de tomografía computarizada muestra que los huesos son blancos y el aire es negro. Aunque las imágenes son similares a las radiografías, son más detalladas y de alta resolución. Además, una tomografía computarizada que se usa para tejidos blandos produce tonos grises en la exploración.

Además, la máquina de rayos X aplica radiación en un movimiento circular con detectores de imagen en el lado opuesto del cuerpo del paciente. La máquina reconstruye los cortes de tejido y los muestra en una matriz de escala de grises.

Los tejidos como el agua y el aire tienen niveles de atenuación más bajos, lo que significa que la máquina los mostrará como oscuros, mientras que los huesos tienen niveles de atenuación altos y la máquina los mostrará como brillantes.

Además, las tomografías computarizadas crean imágenes de las estructuras internas del cuerpo en diferentes tonos de blanco y negro. La razón es que diferentes tejidos absorben diferentes niveles de radiación. Por ejemplo, los huesos contienen un contenido de calcio que absorbe niveles más altos de radiación. Por eso los huesos aparecen blancos en la TC.

Radiación en una tomografía computarizada

A diferencia de la resonancia magnética, las tomografías computarizadas utilizan radiaciones de rayos X conocidas como radiaciones ionizantes que pueden dañar las estructuras internas del cuerpo. La investigación muestra que la radiación ionizante utilizada en la TC puede incluso dañar las células y el ADN. También puede dañar la célula normal y convertirla en cancerosa.

Las tomografías computarizadas exponen a los pacientes a más radiaciones de rayos X que otras herramientas de imágenes médicas. Por ejemplo, hay de 100 a 200 radiografías en una sola tomografía computarizada del tórax. Aunque parezca una pequeña cantidad de radiación, puede dañar significativamente las estructuras internas.

Recuerde, las personas suelen estar expuestas a la radiación ionizante natural producida por materiales radiactivos en la atmósfera. Cada año, una persona promedio 3 mSv de radiación del entorno circundante.

Asimismo, cada examen de tomografía computarizada pasa de 1 a 10 mSv de radiación al cuerpo del paciente. La cantidad de radiación depende del escaneo de la estructura interna particular del cuerpo y del estado de salud del paciente.

Una dosis mínima de tomografía computarizada realizada para el tórax es de alrededor de 1,5 mSv. Sin embargo, la dosis habitual para el mismo examen es de 7 mSv. Significa que cuando un paciente se somete a más tomografías computarizadas, recibe más radiación. La alta exposición puede causar daños al cuerpo y perturbar el mecanismo interno a nivel intracelular, celular y tisular.

Una dosis baja de radiación ionizante tiene menos riesgos de desarrollar cáncer. Según el Colegio Estadounidense de Radiología, un médico no debe realizar una tomografía computarizada hasta que sea necesario o si hay algún beneficio para la salud de ello.

Ultimas palabras

A diferencia de otras técnicas de imágenes médicas, la tomografía computarizada ofrece imágenes de alta resolución de diferentes tipos de tejidos, como tejidos blandos, vasos sanguíneos, huesos y pulmones. La tomografía computarizada es un método no invasivo e indoloro que produce imágenes más precisas de las estructuras internas del cuerpo.

Asimismo, el procedimiento es sencillo y rápido y los diagnósticos realizados con TC pueden eliminar la necesidad de cirugía y biopsias quirúrgicas. Una máquina de tomografía computarizada es una herramienta eficaz para identificar estructuras internas normales y anormales.

Es una herramienta o dispositivo útil para que los profesionales de la salud orienten la radioterapia, la cirugía mínimamente invasiva y las biopsias con aguja. La tomografía computarizada es una herramienta de imágenes rentable para una variedad de problemas clínicos.

Además, la TC implica la exposición a la radiación de rayos X, pero si se realiza correctamente, los riesgos se reducen. La dosis de radiación efectiva de un procedimiento de tomografía computarizada es de aproximadamente 7 a 10 mSv. Sin embargo, aún puede causar problemas al paciente.

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