¿Qué es una resonancia magnética?

MRI significa imágenes por resonancia magnética. Es una herramienta de diagnóstico segura e indolora que utiliza ondas de radio y campos magnéticos para producir imágenes detalladas de estructuras y órganos dentro del cuerpo. La tecnología es diferente de la tomografía computarizada (TC) porque no usa radiación.

An MRI image is produced when hydrogen atoms within the body come in contact with a magnetic field and tuned radio waves. A powerful antenna picks up the reaction of hydrogen atoms and sends signals to a computer that converts the data into high-resolution pictures of the body.

Doctors use MRI to visualize different abnormalities within the human body, such as problems with the spine, brain, heart, and abdomen. MRI helps diagnose problems with the nervous system, ears, and eyes. Unlike ultrasound, Computed Tomography (CT), and x-rays, an MRI scan provides more accurate information and images.

Historia de la resonancia magnética (MRI)

Antes del desarrollo de la resonancia magnética, los científicos estudiaron la resonancia magnética dentro de diferentes sustancias químicas, y esto se conocía como resonancia magnética nuclear o NMR. En 1945, se descubrió que el núcleo de los átomos resuena en un campo magnético.

Spectroscopy is the study of the biological, physical, and chemical properties of matter. It studies the chemical shift, a variation in electron distribution throughout chemicals. Research shows that spectroscopy later transformed into magnetic resonance imaging.

In 1969, Dr. Raymond Damadian experimented on cancer cells and hypothesized that they could be differentiated from non-cancerous cells using magnetic resonance. According to Dr. Damadian, cancer cells can hold more water, which means they show up on magnetic resonance due to the higher number of hydrogen protons.

En 1971, Paul Lauterbur realizó un experimento similar para observar la diferencia entre tejidos cancerosos y no cancerosos. Obtuvo imágenes de dos tubos de ensayo llenos de agua con la ayuda de resonancia magnética para producir la primera imagen de RM. Sir Peter Mansfield estudió la anisotropía de desplazamiento químico y observó que un gradiente de campo magnético ayuda a analizar la estructura atómica de los productos químicos.

Los tres científicos hicieron esfuerzos sustanciales para desarrollar técnicas para producir tales imágenes. Damadian desarrolló un escáner humano, Lauterbur se centró en el método de proyección utilizado en la reconstrucción del movimiento, y el trabajo de Mansfield implicó escanear piezas de estructura que se combinan para producir la imagen. En 1974, Mansfield produjo con éxito una imagen de un dedo en 15-20 minutos.

En 1977, Damadian creó el primer escáner corporal y lo nombró "Indomable". Las imágenes producidas por el escáner mostraron más detalles que las producidas por CAT y rayos X. En 1978, Damadian fundó "FONAR", una empresa que desarrollaría escáneres de resonancia magnética. En 1984, la FDA aprobó el primer escáner de resonancia magnética para uso en hospitales y clínicas.

¿Cómo funciona la resonancia magnética?

La resonancia magnética es una tecnología de imágenes no invasiva que produce imágenes anatómicas en 3D. Los profesionales de la salud suelen utilizar esta tecnología para el diagnóstico, la detección de enfermedades y el seguimiento del tratamiento. La resonancia magnética es una tecnología poderosa que detecta los cambios en el eje de rotación de los protones que se encuentran en el agua.

La resonancia magnética emplea un poderoso campo magnético que fuerza a los protones del cuerpo a entrar en contacto con el campo. La máquina de resonancia magnética pulsa una corriente de radiofrecuencia a través del cuerpo del paciente para estimular los protones, que se tiñen contra la atracción del campo.

Sensors in the machine detect the energy when the field is turned off. As a result, the protons begin to realign with the magnetic field. The chemical structure of the molecules, time, environment and amount of energy released will determine the realignment of protons with the magnetic field. Based on magnetic properties, doctors distinguish between different types of tissues.

The procedure involves placing the body of the patient in a large magnet where he or she remains still to avoid blurred images. A doctor may give a contrast dye like Gadolinium to the patient intravenously before the MRI. The purpose is to speed up protons to make them realign with the magnetic field. As a result, the machine produces a much brighter and clearer image.

Preparación

Performing an MRI examination does not require any special preparation. On the day of the MRI appointment, a patient must leave objects containing metal, such as jewellery, eyeglasses, belts, etc. at home. The rule of thumb is to remove all electronic devices from the MRI room. Although dental fillings and braces are safe, they can interfere with some scans.

A doctor may ask parents if the child has metal implants from previous surgery because it can cause problems due to a strong magnetic field. The patient may also receive sedation if he or she has difficulty staying still. In such a situation, a nurse will supervise the procedure and take care of the patient. Fasting may be required if the patient’s MRI exam is scheduled with sedation.

Procedimiento

Algunos exámenes de resonancia magnética requieren que el médico le dé contraste al paciente. Se usa para resaltar ciertas áreas del cuerpo como vasos sanguíneos y tejidos. Una solución de contraste es indolora y segura, pero algunos pacientes pueden presentar reacciones alérgicas. El paciente debe informar al médico si experimentó algún problema durante un procedimiento de resonancia magnética anterior.

Si el paciente necesita un contraste para el examen de resonancia magnética, el médico le administrará un contraste intravenoso antes de comenzar el procedimiento. Cuando el examen de resonancia magnética esté a punto de comenzar, el profesional de la salud ayudará al paciente a subir a la mesa de examen. Luego, deslizará la mesa en el área circular del escáner.

El médico o el tecnólogo de resonancia magnética saldrá de la habitación y comenzará a tomar imágenes. Nuevamente, el paciente debe permanecer quieto en el escáner para que la máquina pueda producir imágenes precisas y de alta calidad.

Durante el examen de resonancia magnética, el paciente escuchará sonidos fuertes del escáner. Recuerde, estos sonidos son normales y no causan ningún daño al paciente. Si el paciente se siente incómodo, puede comunicarse con el médico a través de un intercomunicador.

Una vez finalizado el examen, el profesional ayudará al paciente a levantarse de la mesa. Si el médico ha utilizado sedación, trasladará al paciente al área de recuperación donde una enfermera controlará los efectos de la sedación. A continuación, la enfermera proporciona al paciente instrucciones de alta e información de contacto en caso de una emergencia.

Tipos de exámenes de resonancia magnética

Los profesionales de la salud utilizan exámenes de resonancia magnética para evaluar diferentes condiciones de salud, como el cerebro, el cuello, la médula espinal y otros órganos. También se puede utilizar para observar anomalías en diferentes partes del cuerpo, incluidos los vasos sanguíneos, las articulaciones, el corazón, el pecho y el abdomen.

RM funcional

La resonancia magnética funcional se utiliza para detectar anomalías en el cerebro. También se usa para medir la actividad cerebral mediante el análisis de cambios en el flujo sanguíneo al sistema nervioso central. El concepto se trata de detectar cambios en el flujo sanguíneo y la oxigenación, que se produce debido a la actividad neuronal.

Cuando su cerebro consume más oxígeno, se vuelve más activo. Es por eso que hay un aumento del flujo sanguíneo al área activa del cerebro. Al igual que otros procedimientos de resonancia magnética, una resonancia magnética funcional utiliza un dispositivo grande que contiene un poderoso imán y ondas de radio para mostrar las estructuras y los órganos del cuerpo. Normalmente, el procedimiento tarda menos de 60 minutos en producir imágenes.

Venografía por resonancia magnética

Es una técnica de imágenes no invasiva que se usa para enfocarse en las venas del cuerpo. Las venas son responsables de transportar sangre desde diferentes órganos del cuerpo hasta el corazón. Cuando la sangre llega al corazón, se envía a los pulmones en busca de oxígeno. Al mismo tiempo, recupera nutrientes vitales.

La venografía por resonancia magnética o MRV evalúa el flujo de sangre y detecta anomalías como coágulos de sangre. El procedimiento también se puede utilizar para detectar anomalías estructurales en las venas, problemas de flujo sanguíneo en el cerebro y trombosis venosa.

Un profesional de la salud también usa MRV para evaluar condiciones que pueden causar síntomas neurológicos graves como hidrocefalia de presión normal, hipertensión intracraneal y otros.

Resonancia magnética cardíaca

Cardiovascular MRI uses a powerful magnetic field to produce a detailed image of the heart and surrounding areas, including the blood flow. Health professionals use cardiac MRI to monitor health conditions associated with the heart.

También se utiliza para detectar problemas con la estructura y la anatomía del corazón. Tenga en cuenta que el procedimiento no utiliza radiación ionizante para la formación de imágenes. La resonancia magnética cardíaca ayuda a producir imágenes de alta calidad de los órganos cardiovasculares.

Escaneos de mama

MRI of the breast is a diagnostic test to monitor the anatomy of the breast and detect tumours. The procedure is used to capture different images of the breast, which are combined and processed through a computer to produce clearer and high-quality images.

Aunque la resonancia magnética es más eficaz que la ecografía, es un procedimiento costoso. Por lo general, un médico decide si realizar una resonancia magnética o una ecografía de la mama según el estado y los síntomas de la paciente.

Angiografía por resonancia magnética

La angiografía por resonancia magnética o MRA es uno de los métodos de resonancia magnética que utiliza ondas de radio y un potente campo magnético para producir imágenes de los vasos sanguíneos. Es un procedimiento eficaz que puede detectar eficazmente anomalías dentro de las estructuras internas del cuerpo.

Es una prueba de diagnóstico que no usa radiación, pero el médico puede inyectar material de contraste en el cuerpo del paciente. La mayoría de las veces, el material de contraste utilizado para este procedimiento no causa ninguna reacción alérgica. Por otro lado, el material de contraste utilizado para la TC puede provocar reacciones alérgicas. Considere esto, podemos decir que la MRA es más segura que la TC para los pacientes.

Aplicaciones o usos de la resonancia magnética

MRI scanners or machines are best used for producing images of soft tissues or non-bony parts of the body. MRI is different from CT because it does not use x-rays or ionizing radiation that can damage the soft tissue. The use of MRI is more beneficial than CT in terms of high-quality images.

Los exámenes de resonancia magnética se realizan para producir imágenes más precisas de diferentes órganos del cuerpo, incluidos el cerebro, la médula espinal, los músculos, los ligamentos, los nervios, los tendones, etc. Además, la resonancia magnética se utiliza para obtener imágenes más claras de las lesiones de hombro y rodilla.

MRI is an effective procedure that can help the doctor differentiate between the grey and white matter in the brain. It is also helpful for diagnosing tumours and aneurysms. MRI does not use any type of radiation.

La mayoría de los profesionales de la salud utilizan esta modalidad cuando requieren imágenes más frecuentes para el diagnóstico y la terapia, particularmente en el cerebro. Sin embargo, la resonancia magnética es más costosa que las tomografías computarizadas y las radiografías.

As mentioned above, functional magnetic resonance or fMRI is a special procedure that is used to observe brain structure. Also, it is used to determine the active areas of the brain that consume more oxygen.

La IRMF es un procedimiento sofisticado que puede ayudar a los profesionales de la salud a comprender la organización avanzada del cerebro y evaluar el estado neurológico del paciente. La investigación muestra que la resonancia magnética es uno de los procedimientos más seguros para producir imágenes del cuerpo humano.

La mayoría de las veces, el examen no causa ningún dolor y el campo magnético no da lugar a daños en los tejidos. Sin embargo, los profesionales de la salud deben seguir las pautas de seguridad para realizar el procedimiento con precisión. Asimismo, un examen de resonancia magnética es adecuado para personas de todas las edades.

Riesgos asociados con los exámenes de resonancia magnética

Research shows that MRI machines do not emit the ionizing radiations of x-rays. In general, ionizing radiation is found in CT scans and x-ray imaging. However, MRI uses a strong magnetic field and radio waves to produce high-quality images.

El campo magnético aplica fuerzas poderosas sobre algunos tipos de objetos magnéticos, incluidos hierros y aceros. La fuerza magnética utilizada en la resonancia magnética puede lanzar una silla de ruedas por la habitación. Es por eso que los pacientes deben informar al médico sobre cualquier forma de metal o implante en su cuerpo antes de someterse a un examen de resonancia magnética.

Implantes

Los pacientes con diferentes tipos de implantes, marcapasos, desfibrilador cardioversor, implantes cocleares, bombas de insulina y registradores de bucle deben someterse a un examen de resonancia magnética. El fuerte campo magnético puede causar daños a los órganos internos, especialmente en pacientes con implantes.

ruido

Algunos pacientes que se someten a exámenes de resonancia magnética requieren protección especial para los oídos. En general, la máquina de resonancia magnética produce ruidos o sonidos como pitidos y tintineos. Si la intensidad de estos sonidos es superior a 120 decibeles, el paciente debe usar equipo de protección auditiva. Recuerde, la alta intensidad del ruido no ocurre en todos los tipos de exámenes de resonancia magnética.

Estimulación nerviosa

Some patients may feel twitching sensations while they undergo an MRI exam. It is primarily due to the switching of the field in the procedure. A doctor or technologist is required to run the machine carefully or as per the guidelines.

Agentes de contraste

Algunos exámenes de resonancia magnética requieren que el médico inyecte agentes de contraste en el cuerpo del paciente para obtener imágenes de alta calidad. Sin embargo, los pacientes que padecen insuficiencia renal y aquellos que requieren diálisis deben informar al médico sobre su condición.

La razón es que algunos pacientes con insuficiencia renal que se someten a un examen de resonancia magnética pueden desarrollar un trastorno llamado fibrosis sistémica nefrogénica. Los pacientes que reciben gadolinio son muy propensos a este trastorno.

Las investigaciones muestran que los pacientes en diálisis no deben recibir gadolinio hasta que sea esencial. Además, el paciente debe someterse a diálisis lo antes posible después del examen de resonancia magnética para eliminar el agente de contraste del cuerpo.

El embarazo

Although there is little evidence on the effects of an MRI procedure on the fetus, it is essential to avoid MRI scans in pregnancy, especially in early pregnancy. It is because the baby’s organs are formed in the first trimester and there is a risk that the contrast agent can enter the bloodstream of the fetus. So, it is a wise decision to avoid MRI scans in early pregnancy.

Claustrofobia

Las personas con síntomas de claustrofobia no deben someterse a un examen de resonancia magnética. La mayoría de las veces, les resulta difícil permanecer quietos en la máquina. Además, para algunas personas no es fácil permanecer en la máquina durante mucho tiempo.

Es por eso que los profesionales de la salud deben asegurarse de brindar suficiente información a los pacientes sobre las máquinas de resonancia magnética, sedación, anestesia y técnicas de visualización. Brindar información e instrucciones al paciente puede ayudar psicológicamente y es posible que el paciente no sienta ninguna molestia durante el procedimiento.

Algunas otras formas de superar los problemas son mirar una película o escuchar música, cubrirse los ojos o mantener presionado el botón de pánico. Algunas máquinas de resonancia magnética están abiertas a los lados, lo que permite que el paciente se sienta cómodo.

The concept behind the open MRI machine is to help the patient feel comfortable and easy during the procedure. Although open MRI machines come with the latest technology, they may not produce quality images of the internal structures.

Ultimas palabras

Magnetic resonance imaging or MRI is an advanced procedure that use a powerful magnetic field and radio waves to examine different organs and structure within the body. MRI scans are used by healthcare professionals to diagnose a wide range of health conditions, from torn ligaments, damaged tissues, and tumours to brain and spinal cord issues.

It is essential to know that MRI is a painless and safe procedure for patients. However, some patients may find it difficult to tolerate the loud sounds produced by the machine. Also, patients with implants must not undergo an MRI procedure. Lastly, it is a powerful tool that produces more high-quality and accurate images than many other radiology methods.

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