¿Qué es una ecografía?

El ultrasonido es una importante herramienta de obtención de imágenes médicas que utiliza ondas sonoras para producir imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Los médicos utilizan la ecografía para diagnosticar las causas de diversas afecciones de salud, que incluyen inflamación, dolor e infección.

La ecografía es útil para examinar un embrión o feto en mujeres embarazadas. También ayuda a producir imágenes del cerebro y las caderas en los bebés. El ultrasonido tiene una amplia gama de aplicaciones, como el diagnóstico de enfermedades cardiovasculares, guiar biopsias y evaluar el daño después de un ataque cardíaco.

Además, no utiliza radiación ionizante, lo que lo convierte en un procedimiento seguro. La naturaleza no invasiva del ultrasonido lo convierte en una herramienta de imagen asequible. El ultrasonido no requiere preparaciones especiales.

Sin embargo, el médico puede aconsejar al paciente que deje las joyas en casa, se abstenga de beber o comer de antemano y use ropa cómoda. En el artículo de hoy, nos centraremos en la tecnología de ultrasonido, la historia, las aplicaciones, las diferencias con los rayos X y más. ¡Siga leyendo!

¿Qué son las imágenes por ultrasonido?

Las imágenes por ultrasonido utilizan ondas sonoras para producir imágenes de las estructuras internas del cuerpo. También conocida como ecografía, la ecografía es un procedimiento seguro, indoloro y no invasivo que utilizan los médicos para diagnosticar diferentes afecciones de salud. Un transductor es una pequeña sonda utilizada en ultrasonido que detecta y genera energía.

Los médicos suelen colocar el dispositivo directamente sobre la piel del paciente para iniciar el procedimiento de diagnóstico. El proceso implica la transmisión de ondas sonoras desde la sonda al cuerpo. Las ondas sonoras de alta frecuencia ingresan al cuerpo a través del gel.

Las ondas sonoras interactúan con las estructuras internas y rebotan en la sonda. Una computadora usa estas ondas sonoras para producir imágenes. A diferencia de los rayos X, los exámenes de ultrasonido no implican el uso de radiación.

El dispositivo permite a los profesionales de la salud capturar imágenes en tiempo real. Las imágenes producidas pueden mostrar con precisión las estructuras y los movimientos de los órganos internos. La ecografía es una herramienta útil que también puede mostrar el flujo de sangre a través de los vasos.

Las imágenes por ultrasonido ayudan a los médicos a diagnosticar y tratar una amplia variedad de afecciones. El ultrasonido convencional puede mostrar las imágenes en secciones planas del cuerpo del paciente. Por el contrario, los dispositivos de ultrasonido modernos utilizan tecnología de vanguardia que puede producir imágenes tridimensionales.

Historia de la ecografía

El ultrasonido es un dispositivo de imágenes médicas común utilizado hoy en día por los profesionales de la salud. Tom Brown e Ian Donald utilizaron el ultrasonido por primera vez en 1956. Donald y Brown desarrollaron el prototipo del ultrasonido a principios de los 50, pero tenía varias lagunas. Profundicemos en este tema para conocer los hechos que llevaron al desarrollo de la ecografía.

AñoEvento
1794Lazzaro Spallanzani fue un fisiólogo que estudió la ecolocalización entre murciélagos. Aunque Spallanzani no estudió específicamente la tecnología del ultrasonido, su investigación se centró en la física del ultrasonido.
1877Jacques y Pierre Currie hicieron esfuerzos sustanciales para descubrir la piezoelectricidad. Fue un descubrimiento importante para el ultrasonido porque el dispositivo usa ondas sonoras a través del efecto piezoeléctrico.
1915Paul Langevin creó un dispositivo que detectaría objetos en el océano. Langevin inventó el primer transductor llamado hidrófono.
1920-1940Los equipos de fútbol europeos utilizaron un tipo específico de fisioterapia para tratar el eccema y el dolor inflamatorio. Muchos historiadores lo asocian con la ecografía.
1942Karl Dussik utilizó una ecografía para el diagnóstico médico. Realizó el procedimiento transmitiendo un haz de ultrasonido a través de un cráneo humano para detectar tumores.
1948George D. Ludwig desarrolló un equipo de ultrasonido en modo A para detectar cálculos biliares.
1951Douglas Howry y Joseph Holmes inventaron el equipo de ultrasonido en modo B, que tenía un escáner compuesto lineal de modo B bidimensional. John Reid y John Wild desarrollaron un dispositivo de ultrasonido portátil en modo B para detectar tumores de mama.
1953Hellmuth Hertz e Inge Elder utilizaron un dispositivo de control de prueba de eco para realizar un ecocardiograma.
1958El Dr. Ian Donald inventó el primer dispositivo de ultrasonido y lo incorporó al campo de la medicina de obstetricia y ginecología.

¿Cómo funciona el ultrasonido?

El ultrasonido es una técnica de obtención de imágenes médicas de alta calidad que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia. Es una técnica que muestra similitud con un sonar submarino y ecolocalización utilizado por delfines, ballenas y murciélagos.

La máquina utiliza una sonda para transmitir pulsos de sonido de 1-5 megahercios al cuerpo del paciente. Las ondas sonoras viajan al interior del cuerpo y llegan a los tejidos, es decir, entre el tejido blando y el líquido o el tejido blando y el hueso.

Algunas de las ondas sonoras rebotan y son recogidas por la sonda. Otras ondas sonoras viajan al interior del cuerpo para alcanzar otro límite y luego regresan a la sonda. La sonda recoge las ondas reflejadas y las envía a la máquina.

A continuación, la máquina mide la distancia desde la sonda hasta los límites (tejidos u órganos) utilizando la velocidad y el tiempo de las ondas. Por lo general, la máquina envía millones de ondas sonoras y hace eco al cuerpo y las recibe. Un médico puede mover la sonda a lo largo de la superficie del cuerpo del paciente en varios ángulos para obtener diferentes vistas.

Además, una máquina de ultrasonido básica consta de una sonda transductora, una unidad central de procesamiento (CPU), controles de pulso del transductor, pantalla, cursor y dispositivo de almacenamiento en disco. Es fundamental saber que una sonda transductora envía y recibe ondas.

La CPU controla la energía eléctrica y la sonda del transductor para medir las ondas sonoras reflejadas. Un control de pulso del transductor cambia la frecuencia, amplitud y duración de las ondas sonoras emitidas por la sonda.

Una vez que la CPU procesa los datos de ultrasonido, produce una imagen, que se muestra en la pantalla. El cursor se utiliza para la entrada y recopilación de datos de la pantalla. La máquina de ultrasonido tiene un dispositivo de almacenamiento en disco que almacena las imágenes producidas. La impresora imprime las imágenes médicas producidas por la máquina.

Tipos de ultrasonidos

Los ultrasonidos son procedimientos no invasivos que se realizan para obtener imágenes de los órganos y estructuras internos del cuerpo. Como se mencionó anteriormente, una máquina de ultrasonido usa ondas sonoras de alta frecuencia que hacen eco en el tejido y producen imágenes usando los sonidos grabados. Hablemos de tipos de ecografías. ¡Sigue leyendo!

Ultrasonido obstétrico

Utiliza ondas sonoras para producir imágenes de un embrión o feto dentro del útero de la madre. La obstetricia es el tipo de ecografía más común que puede producir imágenes del útero y los ovarios. La ecografía obstétrica no utiliza radiación ionizante, lo que significa que no causa ningún daño significativo a la madre y al bebé. Las investigaciones muestran que la mayoría de los médicos prefieren este tipo de ultrasonido para controlar a una mujer embarazada y su bebé por nacer.

Ecografía de diagnóstico

Es un método de imágenes que produce imágenes de alta calidad de las estructuras internas del cuerpo. Las imágenes brindan información útil para el profesional de la salud que las usa para diagnosticar y tratar una amplia gama de condiciones de salud.

Ultrasonido abdominal

Las ecografías abdominales ayudan al profesional de la salud a evaluar la causa de la hinchazón, el dolor y otros síntomas en el estómago. También es útil para detectar cálculos renales, tumores, enfermedades del hígado y otras afecciones. Muy a menudo, un médico realiza una ecografía abdominal para detectar el aneurisma aórtico.

Ultrasonido pelvico

Es un examen de diagnóstico que produce imágenes de estructuras y órganos dentro de la pelvis femenina. Las ecografías pélvicas ayudan a los médicos a visualizar los órganos pélvicos femeninos, como la vagina, el cuello uterino, el útero, los ovarios y las trompas de Falopio. Los ultrasonidos pélvicos se dividen en tres categorías, que son transabdominal, transvaginal y transrectal.

Transabdominal

Una ecografía transabdominal es un procedimiento externo, en el que el médico coloca un gel en el abdomen y luego mueve la unidad portátil alrededor del estómago. El dispositivo transmite ondas sonoras de alta frecuencia que producen una imagen, llamada ecografía.

El médico ve la imagen en la pantalla de una computadora o en un monitor de televisión. Los médicos utilizan ecografías transabdominales con fines de diagnóstico. Sin embargo, en ocasiones, también lo utilizan con fines obstétricos.

Transvaginal

Los profesionales de la salud realizan ecografías transvaginales para obtener imágenes del útero, el cuello uterino, los ovarios, las trompas y el área pélvica de una mujer. El médico inserta una sonda en la vagina y envía ondas, que se reflejan en las estructuras del área. Una computadora recibe las ondas reflejadas y produce imágenes, que el médico utiliza para diagnosticar afecciones como el cáncer de cuello uterino.

Transrectal

Un médico realiza una ecografía transrectal para evaluar diferentes afecciones con la glándula prostática. El procedimiento implica que el médico inserta una sonda en el recto de la mujer y envía ondas a través de la pared rectal.

Una computadora recibe las ondas reflejadas y las procesa para crear imágenes de la glándula prostática. Los exámenes transrectales ayudan a diagnosticar diferentes síntomas, como dificultad para orinar, detectar anomalías en la glándula prostática e investigar un nódulo.

Ultrasonidos de pecho

Se utiliza para evaluar el esófago, la tráquea, los pulmones, el corazón y los ganglios linfáticos. Un médico realiza la ecografía de tórax para visualizar los órganos y estructuras en el área del tórax y desde el exterior del cuerpo. También se usa para evaluar el flujo sanguíneo a los órganos en esta área e identificar líquido en los pulmones y la cavidad torácica.

Tipos de imágenes por ultrasonido

Hay cuatro tipos de imágenes por ultrasonido, como la ecografía bidimensional, tridimensional, tetradimensional y Doppler.

Bidimensional (2D)

Es un tipo común de técnica de ultrasonido que produce una serie de imágenes de corte transversal 2D planas de las estructuras internas. La ecografía 2D es un procedimiento estándar que se utiliza para situaciones de diagnóstico y obstétricas en hospitales y clínicas.

Tridimensional (3D)

Es una técnica de ultrasonido avanzada que implica escanear las secciones transversales de los tejidos en varios ángulos. Los datos se reconstruyen para producir una imagen en 3D, que proporciona una imagen más precisa del embrión o feto en desarrollo.

Cuatro dimensiones (4D)

Hoy en día, se ha vuelto fácil transformar imágenes 3D en imágenes 4D. El ultrasonido 4D es una excelente manera de agregar factores como el tiempo y el movimiento, que brindan una representación más realista de la estructura interna del cuerpo. Las imágenes de ultrasonido 3D y 4D pueden revelar con precisión anomalías, que generalmente no son detectadas por el ultrasonido 2D.

Ultrasonido Doppler

Generalmente, una ecografía evalúa el flujo sanguíneo a medida que las ondas sonoras viajan a través de los vasos sanguíneos. Aunque la ecografía 2D y 3D puede mostrar estructuras y tejidos internos, la ecografía Doppler está diseñada para el flujo sanguíneo y la presión dentro de los vasos.

Los procedimientos implican enviar ondas sonoras de alta frecuencia a través de las células sanguíneas en movimiento. Las ondas sonoras llegan a los vasos y rebotan en la sonda del transductor. Los datos se convierten en una representación visual que ayuda al médico a determinar la velocidad y la dirección del flujo sanguíneo.

El Doppler es una herramienta de diagnóstico crucial en todos los dominios de las pruebas de ultrasonido. Actualmente, los profesionales de la salud utilizan tres tipos de ecografía Doppler. Entre ellos, el Doppler en color utiliza una amplia gama de colores para visualizar el flujo de sangre e incrustar datos con un ultrasonido 2D para producir imágenes de estructuras y tejidos.

Como resultado, el profesional de la salud obtiene una representación más pronunciada y detallada del flujo sanguíneo. El objetivo es determinar la dirección y la velocidad del flujo sanguíneo, lo que no se puede lograr con las imágenes en escala de grises convencionales.

Además, el ultrasonido Doppler de potencia ofrece imágenes más detalladas y sensibles de las mediciones del flujo sanguíneo que el Doppler color. Se utiliza para obtener imágenes de las estructuras que no se pueden lograr con la ecografía Doppler color.

Sin embargo, el Doppler de potencia no indica la dirección del flujo sanguíneo. Es por eso que los médicos usan Doppler espectral para escanear la estructura interna de los vasos sanguíneos porque puede indicar tanto la dirección como la velocidad del flujo sanguíneo. La ecografía Doppler espectral muestra una representación gráfica de los datos.

Aplicaciones o usos

Los profesionales de la salud utilizan la tecnología de ultrasonido para diagnosticar una amplia gama de enfermedades. Los médicos utilizan la ecografía para evaluar síntomas como inflamación, dolor e infección. El ultrasonido es una excelente herramienta de imágenes para examinar los órganos internos del cuerpo.

Los médicos lo utilizan para examinar los vasos sanguíneos, la vesícula biliar, el hígado, el páncreas, el bazo, la vejiga, los ovarios, el útero, el feto, el escroto, la glándula tiroides, el cerebro, las caderas y la columna vertebral del bebé, etc. biopsias, que implican el uso de agujas para tomar muestras de células de una parte anormal del cuerpo para análisis de laboratorio.

Los médicos utilizan la ecografía para producir imágenes de las mamas. La herramienta ayuda en la biopsia de cáncer de mama. También es útil para diagnosticar diferentes afecciones cardiovasculares, incluida la insuficiencia cardíaca congestiva y los problemas de las válvulas.

Un profesional de la salud también lo usa para evaluar el daño después de una angina y un ataque cardíaco. El ecocardiograma, en general, se refiere a la ecografía del corazón. Además, los médicos usan imágenes de ultrasonido Doppler para ver y evaluar el estrechamiento de vasos, coágulos, tumores, aumento del flujo sanguíneo, infecciones, malformaciones vasculares congénitas y más.

Una imagen de ultrasonido Doppler proporciona datos importantes sobre el volumen y la velocidad del flujo sanguíneo que ayudan al médico a determinar si la angioplastia es adecuada para el paciente.

Ultrasonido y embarazo

La ecografía es una prueba prenatal que realizan los médicos en la mayoría de las mujeres embarazadas. El dispositivo utiliza ondas sonoras para producir una imagen del bebé en el útero. La ecografía ayuda a un profesional de la salud a controlar la salud y el desarrollo del bebé.

No es de extrañar decirle que la ecografía es una parte esencial del embarazo. Permite que una mujer embarazada vea a su bebé por primera vez. Dependiendo de la posición del bebé y de cuándo lo realiza el médico, una mujer embarazada puede ver las manos, piernas y otras partes del cuerpo de su bebé.

La mayoría de las mujeres embarazadas se someten a un procedimiento de ultrasonido en el segundo trimestre. Algunas mujeres también se hacen una ecografía temprana en el primer trimestre, y esto suele ser antes de las 14 semanas de embarazo. Las mujeres con ciertas afecciones como obesidad y asma se someten con mayor frecuencia a procedimientos de ultrasonido.

Existen diferentes usos de la ecografía durante el embarazo. Los médicos lo utilizan para confirmar el embarazo, controlar la salud, la edad y el crecimiento del bebé, así como los latidos del corazón, el movimiento, el tono muscular y el desarrollo general del bebé.

Además, la ecografía durante el embarazo también es útil para determinar si una mujer está embarazada de mellizos, trillizos o múltiples. El ultrasonido es una herramienta útil que le permite al médico verificar la posición del bebé antes del nacimiento. También ayuda al médico a examinar los ovarios y el útero.

Ventajas y desventajas del ultrasonido

El ultrasonido es una herramienta o un procedimiento eficaz para optimizar determinadas prácticas médicas. Una ecografía, en general, es indolora y no requiere cortes, inyecciones ni agujas. Debido a que el paciente está expuesto a radiación ionizante, la ecografía es mucho más segura que las tomografías computarizadas y los rayos X.

El ultrasonido puede capturar imágenes de tejidos blandos, que no se ven en las radiografías. Es una herramienta asequible y más accesible que muchas otras. Hay poca o ninguna evidencia de investigación que destaque los efectos nocivos del ultrasonido en la salud humana.

  • Detecta lesiones en las mamas.
  • Identifica la naturaleza de una lesión.
  • Menos costoso que otras herramientas como una mamografía.
  • Detecta la dirección y la velocidad del flujo sanguíneo.
  • Exámenes rápidos e indoloros.

La desventaja de un procedimiento de ultrasonido es que produce imágenes detalladas en comparación con la resonancia magnética y la tomografía computarizada. La ecografía no puede determinar si un tumor es cáncer. El uso de la ecografía se limita a unas pocas partes del cuerpo porque las ondas sonoras no pueden viajar por el aire, como en los pulmones y los huesos.

Ultimas palabras

La ecografía, también conocida como ecografía, es un método de diagnóstico por imágenes sofisticado utilizado por médicos, médicos, radiólogos y enfermeras para identificar la causa de diferentes afecciones de salud. Utiliza ondas sonoras de alta frecuencia que atraviesan el cuerpo y rebotan en la máquina, que las transforma en imágenes de alta calidad.

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